10 puntos y 10 contrapuntos

Posted on 28 diciembre, 2011 by JPN.
Categories: Científicos, Colaboraciones, curiosidades, Liberación, Varios.

  

 

En el presente artículo – y tras una breve desaparición – me propongo hacerles partícipes de la tabla que ha conformado y publicado la revista Nature con los 10 hechos de mayor relevancia científica en el año2011.

Opiniones hay tantas como gustos – y ya les digo que yo lo hubiera hecho de otra forma – pero el caso es estar informado.

En orden inverso, de menor a mayor relevancia la tabla quedaría así:

     10- Danica May Camacho, el habitante 7.000 millones

     Es la primera de un buen número de bebés que nacieron el 31 de octubre de 2011, fecha en la que, según Naciones Unidas, la población mundial alcanzaba los 7.000 millones. Danica May Camacho pesó dos kilos y medio y nació en un hospital público de Manila (Filipinas). Poner una cara a un número es algo simbólico, aunque desde mi punto de vista – el de JPN – pronto volveremos a escuchar la cantinela aquella de: “Somos demasiados”. Elucubraciones a parte, en los tiempos que corren, hablar de 7.000.000.000 de habitantes – con la que está cayendo – me parece un tanto aventurado.

     9- John Rogers, el físico tecnológico

     El último invento de John Rogers, doctorado en Harvard, es el que junto con un equipo internacional de ingenieros ha desarrollado. Este artefacton no es otra cosa que una especie de calcomanía que integra la tecnología más sofisticada en una lámina transparente sin cables. Como si fuera un tatuaje temporal, que se pega a la piel y mide el ritmo cardíaco y la actividad cerebral y muscular de quien lo porta. ¿Quien dijo que un chip tenía que ser de tal o cual manera?.

     8- Tatsuhiko Kodama, la voz crítica de Fukushima

     El biólogo Tatsuhiko Kodama, jefe del Centro de Radioisótopos de la Universidad de Tokio, ha sido la voz más dura en contra del gobierno japonés por no haber informado con precisión sobre la cantidad de radiación que se había filtrado de la planta nuclear de Fukushima tras el terremoto del 11 de marzo. “Es una clara negligencia por parte del gobierno”, llegó a gritar ante el parlamento de su país.

     7- Mike Lamont, el mecánico del bosón de Higgs

     Fueron los físicos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) los que el 13 de diciembre presentaronafirmaron que el buscado bosón de Higgs – la partícula que supuestamente encierra el secreto de por qué todas las demás tienen masa – podría ser encontrado. Mike Lamont es el ingeniero que mantiene en marcha la “máquina de Dios”, colisionando partículas. Buena parte del éxito del LHC depende este hombre.

     6- Essam Sharaf, exprimer ministro de Egipto

     Cuando los académicos se unieron a las millones de personas que protestaban en las calles de Egipto, la voz de un ingeniero pronto comenzó a liderar los cánticos. Essam Sharaf estaba en medio de las manifestaciones de enero y se convirtió en el primer ministro de su país tras la revolución en marzo, promocionando la ciencia como solución a los problemas del país. En noviembre renunció en medio de una segunda oleada de protestas populares. Sharaf intentó impulsar la investigación en campos que van desde la seguridad del agua a la energía. «Los países no avanzan excepto con investigación científica», decía.

     5- Rosie Redfield, contra la bacteria del arsénico

     En diciembre de 2010, la NASA anunciaba que había descubierto una bacteria “única en el mundo que cambiaría por completo la forma en que buscamos seres vivientes fuera de la Tierra”. Se trataba de una criatura que supuestamente podía vivir del arsénico. Pero el hallazgo no convenció a toda la comunidad científica. Uno de los discrepantes más duros fue Rosie Redfield, microbióloga de la Universidad Británica de Columbia, quien calificó el estudio como un fraude y aseguró en su blog que los autores de la investigación eran “malos científicos”.

     4- Diederik Stapel, el psicólogo estafador

     Durante más de ocho años, el que era un prestigioso psicólogo social holandés, Diederik Stapel, se dedicó a fomentar su reputación publicando los más avanzados estudios de su disciplina en revistas de primer nivel como Science. Pero resultó que se había inventado todas sus investigaciones. El fraude no solo le afecta a él sino a los trabajos de cientos de asistentes que colaboraron de buena fe y que finalmente le han desenmascarado. Entre algunas de las conclusiones que Stapel avaló con sus falsas investigaciones figura la de que las personas que comen carne son más agresivas que los vegetarianos. A lo que tengo que añadir que esta es otra cantinela que quizás les resulte familiar. Diederik Stapel, parece olvidar en sus estudios – que son inventados – que la ausencia de los neurotransmisores que se ingieren por vía no vegana habitualmente degeneran en brotes psicóticos (por ejemplo la colina).

     3- Lisa Jackson, la defensora del medioambiente

     Como administradora de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de EE.UU., Lisa Jackson ha sido objeto de ataques incesantes tras proponer el endurecimiento de las normas para combatir la contaminación atmosférica. El presidente Barack Obama retiró la regulación – con la poca vergüenza que le caracteriza – cediendo a las demandas de los republicanos en el Congreso y a algunos líderes empresariales. Cosa esta que no se si evidencia la inocencia de Lisa, la sumisión – quizás cobardía – de Obama o la maldad de aquellos que tales presiones ejercen.

     2- Sara Seager, la cazadora de planetas como la Tierra

     Dentro de cientos de años, dice Sara Seager a Nature: “La gente mirará hacia atrás y no se acordará de mí ni de ti. Ellos recordarán a la generación que descubrió mundos como la Tierra”. Y razón no le ha de faltar, pues esta astrónoma del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge, es miembro del equipo del observatorio espacial Kepler. La sonda ha encontrado este año 28 exoplanetas confirmados, incluido uno que se encuentra en su zona de habitabilidad. Más de 2.000 candidatos esperan confirmación. Y ya se aventura – añado – que al menos dos tengan unas características, sino idénticas, muy similares a las del nuestro.

 Para acabar el listado, como no podía ser de otra manera, hablarles de:

1- Dario Autiero, el físico de los neutrinos

     Dario Autiero, investigador del Instituto de Física Nuclear en Lyons, Francia, se ha visto envuelto en una tormenta mediática y de “escepticismo” científico desde que el 23 de septiembre, él y sus colegas del experimento OPERA, en el acelerador de partículas del CERN, en la frontera franco-suiza, anunciaran unos resultados que podían cambiar los cimientos de la física moderna: la posibilidad de que una partícula, el neutrino, sea capaz de viajar más rápida que la luz. La opinión general de los científicos, hasta el momento, es que sus colegas cometieron un error, pero eso aún está por discernir. A este respecto, decir que se baraja una mala sincronización de los relojes, aunque por lo pronto – en un segundo experimento – el resultado parece confirmar que esto en realidad es así. A la espera de los experimentos Norte Americanos (y japoneses, que también se han sumado), sólo se puede recomendar cautela. Aunque digo yo: “Si la luz va recorre el universo a una determinada velocidad, y el universo no deja de expandirse, deben existir – por fuerza – partículas con una mayor velocidad que la de la luz”. Quizás sea una falacia, pero no veo por qué.