Nuevos descubrimientos en Marte

Posted on 3 octubre, 2011 by JPN.
Categories: Colaboraciones, Liberación, Marte.

 

En este nuevo artículo quiero fijar su atención sobre los descubrimientos que en recientes fechas ha realizado el orbitador de la Agencia Espacial Europea (E.S.A.), sobre la atmósfera marciana.

Quizás sea por grandilocuencia, quizás por emplear tecnicismos concretos, afirmar que en Marte hay agua no suena todo lo científico que debiera. Gracias al orbitador marciano Mars Express, equipado con un espectómetro llamado SPICAM, la E.S.A. ha recabado una serie de datos que arrojan nueva luz sobre las condiciones atmosféricas marcianas.

Las últimas noticias a este respecto son que existe una “sobresaturación de agua en la atmósfera”. O, por lo menos, así lo ha anunciado la E.S.A. al dar a conocer los resultados de las observaciones obtenidas en Marte por el orbitador Mars Express y que demostrarían una importante presencia de vapor de agua en suspensión sobre la superficie de Marte. Cosa esta que revolucionaría – sin género de duda – los estudios sobre la evolución atmosférica del citado planeta.

Dichas mediciones han sido realizadas sobre la estructura vertical de la atmósfera del planeta desde la órbita con lo que también se ha podido efectuar un estudio sobre la distribución horizontal de gases en la atmósfera, aunque no se ha podido explorar la cuestión de cómo se mezcla el vapor de agua en la misma.

Las conclusiones de estos análisis permitirían abrir toda una nueva vía al estudio y la comprensión de la evolución histórica de la atmósfera marciana que podría alterar lo que hasta ahora conocíamos sobre tal proceso en Marte.

SPICAM obtiene sus datos estudiando la atmósfera por ocultación, es decir, estudiando la luz del Sol que ha pasado a través de la atmósfera del planeta justo después del amanecer o antes del atardecer.

En esos momentos se pueden analizar los niveles de concentración vertical de los componentes de la atmósfera, revelándose una sorprendentemente abundante presencia de agua en suspensión.

A resultas de tal estudio, la E.S.A. afirma que: “En Marte hay 10.000 veces menos presencia de agua en la atmósfera que en la Tierra”. En relación con la temperatura y presión de la atmósfera la presencia de agua puede saturar el polvo en suspensión, formándose entonces lo que de común conocemos como rocío.

La cuestión es que hasta ahora se pensaba que la fría atmósfera marciana no podía  generar este fenómeno pues dicho agua se convertiría en hielo.

Los modelos que hasta ahora manejaban los científicos habrían subestimado las cantidades de vapor de agua que habría en alturas entre 20 y 50 kilómetros de la superficie marciana, que habrían resultado ser entre 10 y 100 veces superior a lo hasta ahora se pensaba.

Además, esto tendría una estrecha relación con la estación estival marciana en la que hay tormentas de polvo que contribuirían a elevar las partículas de agua adheridas al mismo hasta las capas altas de la atmósfera, lo que explicaría por un lado la sobresaturación de agua en dichas capas así como la sequedad de la superficie.

¿Qué nuevas sorpresas nos deparará nuestro singular vecino? ¿Quizás una atmósfera que pueda sostener cierto tipo de vida o incluso llegar a sustentar al ser humano?